• ON THIS DAY

    15. dubna 1982: první a poslední šampionát Wayna Gretzkého

    Hokejová sezona 1981/82 byla úchvatným obdobím, kdy Wayne Gretzky mazal jeden ofenzivní rekord NHL za druhým. Metu padesáti gólů stihl naplnit už za 39 zápasů, nastřílel navěky nepřekonatelných 92 branek a celkových 212 bodů dokázal pokořit už jen jeden hráč. On sám, o čtyři roky později. Jenže v play off jeho Edmonton překvapivě vypadl s Los Angeles, s týmem, který v základní části získal…

  • Pod čarou

    Ballardova svatá válka proti sovětskému hokeji

    Majitelem klubu Toronto Maple Leafs byl Harold Ballard od roku 1971 až do své smrti v roce 1990 a byla to nejmíň úspěšná éra v historii slavné organizace. Zejména proto, že mluvil do práce každému, trenérům i generálním manažerům, šetřil na platech hráčů a schvaloval nesmyslné výměny. Na tahle léta torontští fanoušci věru nevzpomínají s dojetím. Ale část z nich je pyšná aspoň na…

  • Pod čarou

    Jak čs. hokej kvůli solidaritě s NDR odmítl hrát o medaili

    Vojensky a politicky vrcholila studená válka v 50. letech, ale světovému sportu se asi nejsložitěji dýchalo v letech 1961 a 1962. Nekonala se snad jediná velká mezinárodní akce, kterou by neprovázely kontroverze a vzrušené debaty. Důvod? Stavba berlínské zdi v srpnu 1961 a následné mezinárodní napětí. Na hermeticky těsné rozdělení německého města na dvě části – na sovětský sektor a…

  • ON THIS DAY

    12. listopadu 1931: Otvírá se Maple Leaf Gardens

    Stále je to nejznámější kanadská stavba. NHL se v torontské Maple Leaf Gardens hrála dlouhých 67 let, koncertovali tam všichni významní zpěváci a všechny významné kapely té doby, stačí namátkou jmenovat: Beatles, ABBA, Nirvana… Navštívili ji Winston Churchill i královna Alžběta II. A stovky slavných sportovců, od hokejistů přes tenisty třeba až po boxery. Nápad postavit v centru Toronta hokejovou katedrálu padl…

  • ON THIS DAY

    15. října 2001: Konec experimentu s Ivanem Hlinkou

    Bylo to v lednu 2002, krátce před odletem na olympijský turnaj do Salt Lake City. Společně s jedním kolegou jsme dělali rozhovor s Ivanem Hlinkou, v jakési pražské hospodě, a když jsme skončili, on svým klasicky světáckým gestem máchl rukou a zachraptěl: „Chlapi, ty piva platim já.“ Pak sáhl do kapsy od saka a místo peněženky omylem vytáhl štos svých fotek. Zatvářil se trochu…

  • Bez lvíčka na prsou

    Big Ned a jeho útěk za železnou oponu

    Legendární hokejista Václav Nedomanský nerozdává rozhovory příliš často. Když už k nějakému svolí, docela nerad se baví o minulosti. A pokud se přeci jenom trochu víc ohlédne za svým životem, téměř nikdy nemluví o emigraci v roce 1974. Ten příběh je známý pouze v hrubých obrysech a spíš na základě vyprávění druhých. Přesto jednou udělal Big Ned, jak se slavnému útočníkovi v zámoří přezdívá,…